EVENT INTERNATIONAL

Sembilan Pelajaran Dari SXSW 2022

AUSTIN, TEXAS, bisniswisata.co.id: Meskipun beberapa brand menarik diri karena masalah keragaman dan kesetaraan yang disebabkan oleh undang-undang baru di Texas, Austin sekali lagi menarik banyak pembuat, investor, dan penggemar teknologi, musik, dan film. 

SXSW yang berlangsung 11-20 Maret lalu kembali ke format tatap muka biasa setelah edisi 2020 dibatalkan dalam waktu singkat dan edisi 2021 hanya berlangsung online.

Dilansir dari Eventmanagerblog.com, sorotan termasuk ceramah dari CEO Meta (nee Facebook) Mark Zuckerberg (melalui tautan video) dan Mike Winkelmann, juga dikenal sebagai Beeple, artis yang menjual NFT seharga US$69 juta pada Maret 2021 melalui rumah lelang Christie’s.

Edisi ini adalah yang pertama sejak acara South by Southwest ( SXSW ) telah 50 persen dimiliki oleh mitra jangka panjang dan pemegang saham SXSW, P-MRC. Usaha patungan Penske Media Corporation dan MRC ini memiliki dan menjalankan Billboard, Rolling Stone, dan Variety, di antara publikasi terkenal lainnya.

Harapkan Kehadiran Lebih Rendah di 2022

Kehadiran turun, dengan laporan lokal memperkirakan penurunan 20 persen dibandingkan dengan 2019. Chief programming officer SXSW Hugh Forrest belum membagikan angka resmi, hanya menyatakan bahwa jumlah kehadiran “sedikit lebih rendah daripada tahun-tahun sebelumnya.” 

Dia mengaitkan ini sebagian dengan kehadiran internasional yang lebih rendah, terutama dari Asia, karena tantangan perjalanan terkait pandemi Covid.

Beberapa peserta membuat perkiraan yang jauh lebih konservatif. CEO InEvent Pedro Góes berbagi kekecewaannya pada jumlah peserta dari perspektif peserta pameran. Sebuah posting di LinkedIn menunjukkan bahwa kehadiran adalah 50.000 hingga 60.000, turun dari 200.000 pada tahun-tahun sebelumnya.

Brand berinvestasi dalam acara lagi

SXSW terkenal dengan aktivasi brandnya yang sebagian besar tidak ada di edisi virtual saja 2021. Aktivasi merek telah kembali, dan yang paling populer tidak diragukan lagi adalah Halo Drone Show yang menerangi langit malam Austin dengan karakter dari pertunjukan dan kode QR yang dapat dipindai.

“Itu dilakukan dengan sangat baik. Mereka tidak berhemat pada jumlah drone dan kode QR benar-benar berfungsi – itu pemasaran yang jenius!”  kata Cindy Y. Lo, CEO, RED VELVET

Dibuat oleh biro iklan Giant Spoon, aktivasi ini adalah yang pertama di Austin dan menampilkan 400 drone yang terbang dalam formasi tersinkronisasi.

“Satu hal yang pasti: Pandemi membawa kode QR ke arus utama, dan itu adalah cara merek berkomunikasi dengan publik,” kata Liz Lathan, kepala pemasaran di Haute Companies.

Slack adalah salah satu nama rumah tangga yang menjadi tuan rumah aktivasi di SXSW, mengambil bentuk dari apa yang disebut oleh veteran teknologi acara Matthew Donegan-Ryan sebagai “Slack dalam kehidupan nyata.” 

Proyek, yang dikembangkan oleh Sparks dalam kemitraan dengan RED VELVET, terbuka untuk pemegang non-lencana, dengan akses yang dipercepat untuk pemegang lencana SXSW — keuntungan yang kurang dari banyak aktivasi lainnya.

The Cheetos Hands-Free House adalah aktivasi menyenangkan yang didukung teknologi yang memamerkan rumah hands-free mutakhir dan menampilkan banyak minuman dan makanan ringan yang diresapi Cheetos. 

Ini terbukti sangat populer sehingga banyak pengunjung melaporkan mengantre selama lebih dari dua jam, sesuatu yang lebih umum di edisi festival sebelumnya.

Aktivasi merek penting lainnya termasuk The Ledger, aktivasi yang diselenggarakan oleh Blockchain Creative Labs (studio NFT FOX Entertainment) yang mengubah data dari SXSW sendiri menjadi NFT.

Aktivasi Doodles SXSW yang mengundang pengunjung untuk menjelajahi merek Doodle dari NFT dengan hadiah khusus untuk Pemegang Doodle, dan Pameran Banksy AtmosphereTV, yang sekarang kemungkinan akan menjadi Pameran Banksy permanen di Austin.

Event Tech Masih Belum Menyelesaikan Tantangan Navigasi dan Discovery

Menavigasi acara seukuran SXSW selalu menantang. Jadwal lengkap dari 15 trek konferensi dan sembilan pertemuan puncak yang berjalan bersamaan dengan festival dan pameran terkenal sulit dipahami bagi pemula. 

“Saya sedikit kewalahan dengan berbagai opsi trek, banyak sesi bersamaan, dan tata letak acara yang luas,” kata perencana acara dan peserta SXSW pertama Sara Berner Roberts.

Beberapa peserta, termasuk pendiri EventMB Julius Solaris, berbagi tantangan dalam menggunakan teknologi untuk mencari konten atau jaringan dengan sesama peserta. Banyaknya sumber informasi resmi membuat pengguna beralih antara SXSW Schedule dan situs web SXSW Social serta SXSW Go, SXSW TV, dan aplikasi seluler SXSW Expo.

 “Baru setelah saya pulang dari konferensi, saya menyadari bahwa situs web jadwal SXSW mungkin adalah tempat terbaik untuk mendapatkan informasi,” kata Berner Roberts.

Tumpang tindih alat resmi menyebabkan tantangan seputar menyimpan acara ke kalender, mengirim pesan ke peserta lain (dan membuat mereka memperhatikan pesan masuk), dan menentukan sesi mana yang akan tersedia sesuai permintaan dalam format video atau audio.

Dengan demikian, beberapa bagian dari pengalaman teknologi acara menjadi hit. Fungsi paling populer yang disertakan dalam aplikasi SXSW GO sejauh ini adalah fitur “Status Acara” yang menggunakan warna lampu lalu lintas sederhana untuk memberi tahu peserta secara real-time seberapa penuh setiap ruangan. 

Menariknya fitur ini diperkenalkan oleh mitra aplikasi lama Eventbase pada tahun 2018 tetapi tampaknya lebih relevan dari sebelumnya, karena penyelenggara dan peserta fokus pada pengalaman nirsentuh yang aman.

“Saya menyukai tampilan real-time dari kapasitas sesi di aplikasi. Ini adalah contoh utama dari data real-time yang sangat penting untuk acara besar. Anda tidak ingin membuang waktu Anda jika Anda harus menavigasi empat hotel dan pusat konvensi.” ungkap Julius Solaris, pendiri EventMB

NFT dan Web 3.0 Adalah Depan dan Tengah.

“Web3 adalah tema terobosan untuk SXSW 2022, mencakup topik kripto, blockchain, NFT, DAO, dan metaverse,” kata Greg Oates, wakil presiden senior, Inovasi di MMGY NextFactor. 

Oates mengikuti dengan cermat apa yang dikatakan perusahaan induk Facebook Meta, serta sesi yang dipimpin oleh platform metaverse yang berfungsi penuh seperti The Sandbox dan DAO seperti UkraineDAO, sebuah inisiatif penggalangan dana amal yang didukung oleh anggota kelompok punk rock protes feminis Rusia Pussy Riot.

Acara virtual dan teknologi extended reality (XR) terwakili dengan baik di pameran dagang; yang terakhir memiliki pameran khusus bernama XR Experience, sekuel langsung dari SXSW Online XR edisi terakhir. 

Kedua teknologi tersebut kemungkinan besar didorong oleh peningkatan investasi dalam teknologi metaverse dan komplementer.

Tidak mungkin untuk menyangkal desas-desus di sekitar Web 3.0 saat ini, tetapi tidak semua orang adalah penggemar. Solaris skeptis tentang banyak proyek metaverse yang dibahas di SXSW.

“Ada perasaan orang-orang ini tidak tahu apa yang mereka bicarakan. Mereka memiliki proyek sendiri yang tampak sangat keren, dan mereka senang dengan kenyataan bahwa semua orang ingin berinvestasi, ”kata Solaris.

Inovasi dan kewirausahaan hidup dan sehat

Penghargaan Inovasi SXSW 2022 mengakui banyak bidang teknologi, termasuk kategori yang paling relevan dengan industri acara, “Inovasi dalam Menghubungkan Orang.” 

Pemenang kategori adalah produsen teknologi hologram Proto (sebelumnya dikenal sebagai PORTL). Penghargaan “Best in Show” diberikan kepada perangkat pintar Ara Strap Tech untuk tunanetra dan tunanetra.

Acara Pitch SXSW 2022 memamerkan startup menjanjikan yang mencari eksposur dan investasi. Pencipta alas kaki bundar cetak 3D yang berbasis di Portland, HILOS, paling mengesankan para juri dan membawa pulang penghargaan Best in Show yang didambakan.

Destinasi lihat nilainya

Destinasi juga merupakan salah satu aktivasi merek reguler di SXSW, dengan banyak menampilkan startup lokal sebagai demonstrasi inovasi lokal. Fort Worth menggunakan Bar Kontainer terbuka untuk menampilkan atribut komunitas kuliner, kreatif, dan bisnis dari destinasi tersebut. 

Aktivasi ini juga menampilkan serangkaian podcaster yang merekam acara mereka dari Austin dan berbagai panel, termasuk yang difasilitasi oleh walikota. 

Oates, pakar pemasaran destinasi dan pemasok untuk Visit Fort Worth, mengatakan jenis aktivasi tersebut menampilkan destinasi dengan cara yang lebih holistik dan manusiawi. “Menurut saya dapat dipelajari lebih banyak CVB untuk membedakan proposisi nilai mereka bagi para profesional acara.” katanya.

Kanada, Australia, Jerman, dan Inggris termasuk di antara tujuan internasional yang kembali ke SXSW pada tahun 2022 dengan aktivasi rumah pedesaan. Tujuan lain, seperti Tulsa, memilih rangkaian sesi dan aktivasi yang lebih kecil.

Logistik yang lancar adalah keharusan

Satu area di mana ada konsensus adalah pada logistik, yang terlihat solid dan diterima dengan baik. Pengurangan kehadiran membuat penyelenggara lebih mudah, tetapi jalur pendaftaran yang dikelola dengan baik, pemeriksaan vaksinasi menggunakan aplikasi Clear, dan tes COVID  di tempat gratis dipuji oleh banyak orang.

“Saya pernah ke South by Southwest beberapa kali, dan ini jelas yang paling mulus. Semua yang ingin saya lakukan, saya bisa melakukannya,” kata Donegan-Ryan.

Lonjakan Omicron baru-baru ini dan perang di Ukraina kemungkinan berkontribusi pada angka kehadiran yang lebih rendah, menghasilkan pengalaman yang kurang ramai bagi peserta. 

Di balik layar, ketidakpastian ini menjadi tantangan bagi banyak profesional acara yang terlibat. “Kami memiliki banyak klien yang diam dan tidak memutuskan sampai menit terakhir (seperti pada pertengahan Februari) apakah mereka akan melakukan aktivasi SXSW,” kata Lo.

Keberlanjutan, kesetaraan, dan keanekaragaman tidak akan hilang

Sementara Web 3.0 menjadi pusat perhatian, kesetaraan, keragaman, dan keberlanjutan semuanya terwakili dengan baik. Tidak hanya beberapa sesi yang didedikasikan untuk topik-topik penting ini, tetapi juga meresapi banyak sesi dan konten lainnya.

“Anda memiliki semua persimpangan inovasi di semua jenis lingkungan, dan lebih dari sebelumnya, mereka berlapis di atas tema dasar yang terkait dengan keberlanjutan dan keragaman,” kata Oates.

Aktivasi Porsche membahas masalah seputar teknologi, bisnis, dan kesetaraan gender. Secara khusus, Oates menyoroti satu sesi yang menampilkan seorang pengemudi mobil balap wanita yang bekerja dengan Porsche pada crowdsourcing eksperimental dana sponsor menggunakan NFT.

 Desain sesi terus berkembang

Berkenaan dengan desain acara itu sendiri, kemenangan yang jelas adalah membuat beberapa konten eksklusif untuk audiens online, mungkin mengambil halaman dari edisi hanya online 2021. 

Peserta jarak jauh membayar hingga $519 untuk tiket online dan konten online juga tersedia bagi pemegang lencana tatap muka. Beberapa dari konten ini tersedia untuk waktu yang terbatas, sebuah taktik kelangkaan yang dipaksakan yang mungkin merupakan tanda dari hal-hal yang akan datang.

Peserta, termasuk Solaris, tidak menanggapi dengan baik format sesi standar satu jam dan membuat kasus untuk sesi yang lebih pendek agar sesuai dengan rentang perhatian peserta baik di tempat maupun online. 

Solaris lebih lanjut mengkritik speaker jarak jauh dan panel hybrid yang menyertakan speaker sebagai feed Zoom. Terlepas dari kondisi pembicara yang mengontrak COVID pada menit terakhir atau yang tidak dapat melakukan perjalanan dalam waktu singkat, Solaris menggambarkan sesi ini sebagai versi video YouTube yang lebih buruk.

Perasaan umum di antara para profesional acara adalah senang melihat SXSW kembali. Bahkan jika kehadiran lebih rendah karena berbagai alasan, termasuk kecemasan sosial pascapandemi, kepadatan yang lebih sedikit membuat kehadiran dan pengalaman kota lebih nyaman bagi peserta di tempat.

Senang mengetahui bahwa teknologi, inovasi, serta musik dan film terus mendorong orang banyak yang antusias ke Austin. 

“Sangat menyenangkan bisa kembali secara pribadi. Itu semua dijalankan dengan sangat baik. Secara keseluruhan, itu membuat saya bullish pada acara langsung yang kembali, ”kata Donegan-Ryan.

Arum Suci Sekarwangi