Uncategorized

Resor Laut Merah Mesir yang membuat heboh

Oleh Elise Morton

Saat saya duduk di bawah sambutan naungan sekelompok pohon palem, pandangan saya melayang di atas air tenang laguna di depan saya – dan tertangkap oleh barisan tempat sampah terakota berlabel rapi.

Sejujurnya, ketika saya membayangkan perjalanan saya ke wilayah Laut Merah Mesir, saya membayangkan berenang di air yang hangat dan sebening kristal dan menemukan terumbu karang yang hidup dikelilingi oleh ikan berwarna cerah.  

Dan meskipun saya bisa melakukan semua itu, bukan keindahan laut yang paling memikat saya, melainkan komitmen mengesankan El Gouna terhadap keberlanjutan.  Alih-alih mengurangi keindahan alam kota peristirahatan Mesir, tempat sampah justru menjadi pemandangan yang menyenangkan.

Pada November 2022, Konferensi Perubahan Iklim Perserikatan Bangsa-Bangsa ke-27, lebih sering disebut sebagai COP27, akan diadakan di seberang perairan di resor liburan populer Mesir Sharm El-Sheikh.  

Hal yang tidak diketahui banyak pengunjung adalah, di pantai barat negara ini, El Gouna telah berfokus pada keberlanjutan sejak sebelum keberadaan COP.

“Menciptakan ekosistem mandiri yang terkendali selalu menjadi target El Gouna,” kata Omar El Hamamsy, CEO Orascom Development (perusahaan berbasis di Swiss yang membangun dan mengelola El Gouna) seperti dilansir dari bbc.com/ travel.

Diciptakan sebagai keindahan tepi sungai pada tahun 1989 oleh pengusaha Mesir dan insinyur Orascom Samih Sawiris, El Gouna mengambil namanya dari bahasa Arab untuk “laguna”.  

Ini adalah moniker yang tepat: komunitas turis dan penduduk yang apik dibangun di 20 pulau dan laguna pirus, dihubungkan oleh kanal dan dipagari dengan kawasan pejalan kaki dan pantai berpasir.  

Pengunjung dapat menginap di salah satu dari 18 hotel;  bermain di dua lapangan golf (irigasi dengan air daur ulang dan dari pabrik desalinasi kota sendiri);  menikmati olahraga air seperti selancar layang, selancar angin, atau menyelam;  atau berbaur dengan selebritas di acara-acara glamor seperti Festival Film El Gouna (dijadwalkan pada Oktober 2022).

Tempat ini telah berkembang menjadi lebih dari tujuan liburan mewah.  Selain hotel dan lapangan golf, kota ini sekarang menjadi tuan rumah dari rumah sakit, perpustakaan, sekolah, universitas, dan tempat ibadah, yang melayani populasi penduduk sekitar 24.000 orang. Komunitas tersebut bahkan memiliki tim sepak bola Liga Utama Mesir sendiri, El Gouna FC.

Pada tahun 2014, El Gouna menjadi tempat pertama di Afrika dan kawasan Arab yang menerima penghargaan Global Green Town yang disponsori PBB (Foto: Orascom Hotels Management)

Terlebih lagi, dalam 30 tahun lebih sejak awal, kota ini telah dipuji atas komitmennya terhadap lingkungan.  Pada tahun 2014, El Gouna menjadi tempat pertama di Afrika dan kawasan Arab yang menerima penghargaan Kota Hijau Global yang disponsori PBB, untuk menghormati kota-kota yang menunjukkan upaya dan kemajuan substansial menuju kelestarian lingkungan dan komunitas yang lebih hijau.

Sebelumnya, pada tahun 2007, El Gouna bermitra dengan Kementerian Pariwisata dan Kerjasama Ekonomi dan Pembangunan Mesir, serta operator perjalanan komersial Travco dan TUI, untuk meluncurkan (dan berfungsi sebagai lokasi percontohan untuk) Green Star Hotel Initiative,  Program eko-sertifikasi nasional pertama di Timur Tengah untuk pariwisata.  

Inisiatif ini bertujuan untuk memerangi risiko lingkungan (seperti polusi dan memperburuk kelangkaan air) yang ditimbulkan oleh sektor pariwisata yang berkembang pesat di Mesir – sebuah negara yang menurut catatan El Hamamsy, “secara historis tidak memiliki orientasi terhadap keberlanjutan dan desain serta arsitektur yang ramah lingkungan.”

Sebagai tamu di El Gouna, salah satu hal pertama yang saya perhatikan adalah banyaknya titik daur ulang yang ditunjuk, yang relatif jarang di Mesir.  Lalu ada tuk-tuk listrik dan tenaga surya yang mengangkut orang-orang;  serta sistem berbagi sepeda listrik, yang pertama di Afrika, diluncurkan pada 2017. 

Di tengah arsitektur yang terinspirasi Nubia, dirancang untuk mencapai pendinginan pasif maksimum, saya melihat tanda-tanda yang mengundang saya untuk meminimalkan konsumsi air dan deterjen, eco tap di hotel  ruangan untuk mengurangi penggunaan air, dan kurangnya sedotan dan kemasan plastik.

 “Kami memutuskan kombinasi terbaik bukanlah pendekatan ‘di muka Anda’ tetapi mengundang para tamu untuk bergabung dengan kami dalam upaya melalui banyak praktik mikro,” kata El Hamamsy.

Tetapi sebagian besar upaya lingkungan terjadi di belakang layar.

Menurut Zainub Ibrahim, seorang profesor di Sekolah Perhotelan dan Pariwisata di Algonquin College Kanada, yang menulis tesisnya tentang Pengembangan Pariwisata dan Lingkungan di Pantai Laut Merah Mesir, langkah-langkah ini termasuk “pabrik pengolahan air limbah, daur ulang dan limbah padat. Pabrik pengolahan, penggunaan bahan-bahan biodegradable yang bersumber secara lokal”.

El Gouna Farm memproduksi minyak zaitun, kurma, minyak jojoba, wol, dan daging (Foto: Elise Morton)

Lebih khusus lagi, kota resor ini  memiliki sistem tanpa limbah, yang berarti bahwa lebih dari 85% dari semua limbah digunakan kembali dan didaur ulang;  dan mendaur ulang 100% airnya – sebuah proses yang dapat saya lihat ketika saya menaiki tangga untuk melihat ke bawah waduk besar pabrik pengelolaan air limbahnya.  

Sekitar 6.700 meter kubik air limbah diolah per hari, digunakan terutama untuk irigasi.  Dua pabrik desalinasi (beberapa yang pertama di Laut Merah dan yang pertama menggunakan desalinasi suhu rendah yang hemat energi) memenuhi 95% kebutuhan air minum El Gouna.

Kota ini juga memiliki pabrik daur ulang yang mengubah semua plastiknya menjadi kantong sampah, pakaian, dan gantungan;  dan, seperti yang saya temukan saat makan siang suatu hari, 40% makanannya berasal dari lokal.  

El Gouna Farm memainkan peran kunci dalam upaya terakhir ini, memproduksi minyak zaitun, kurma, minyak jojoba (untuk digunakan dalam produk kulit dan rambut), wol dan daging (pengunjung dapat mengatur tour dengan berbicara dengan resepsionis hotel mereka). 

Delapan laguna dari peternakan ikan kota menyediakan makanan laut segar, sementara berbagai taman hotel menanam rempah-rempah dan sayuran: pikirkan bau thyme harum, basil, mint, dan ketumbar;  bawang putih dan daun bawang serta pohon-pohon yang sarat dengan buah delima, mangga, dan buah ara.

Etos lingkungan resor merupakan daya tarik bagi penduduk serta pengusaha yang sadar lingkungan.  Saat menjelajah di butik kesehatannya di samping marina suatu sore, saya bertemu Norshek Fawzy, salah satu pendiri brand kesehatan dan kecantikan lokal Norshek.

Dia datang ke El Gouna dari Kairo untuk gaya hidup berkelanjutan yang ditawarkannya dan sikap progresif penduduk setempat.  “Tempat membawa orang, dan orang membuat tempat,” kata Fawzy, yang meluncurkan Norshek bersama suaminya, Nabil, pada 2020

Etos lingkungan resor ini menarik bagi pengusaha yang sadar lingkungan seperti Norshek Fawzy, salah satu pendiri band kesehatan dan kecantikan Norshek (Foto:  Elise Morton)

 Gaya hidup dan sikap itu juga meluas ke kesadaran sosial – nilai yang khususnya terlihat di Rumah Mesir El Gouna, sebuah toko sekaligus bengkel di Abu Tig Marina.  

Ruang ini menyatukan lima brand yang membantu wanita di El Gouna dan wilayah sekitarnya menghasilkan pendapatan melalui penjualan kerajinan tangan yang berkelanjutan, sambil menghidupkan kembali keterampilan kerajinan tradisional Mesir.

Salah satunya adalah Malaika Linens, yang mengajarkan sulam tangan dan kewirausahaan bagi wanita.  Co-founder Goya Gallagher mengatakan mereka dituntun untuk membuka toko Mesir pertama mereka di sini karena komitmen lingkungan El Gouna.

 “Kami selalu berbagi visi keberlanjutan El Gouna – baik keberlanjutan sosial dan lingkungan,” katanya.  “Misalnya, kami percaya dalam memproduksi produk yang dapat bertahan seumur hidup dan tidak perlu diganti. Kami 95% bebas plastik dan sedang mengerjakan 5% terakhir!”

Ketertarikan semacam itu pada proyek yang berfokus pada masyarakat tampaknya ada di El Gouna.  Pekan Bumi tahunan kota ini “sepenuhnya berasal dari komunitas”, jelas Fawzy. 

 Acara yang biasanya berlangsung pada bulan April ini mencakup pembersihan pantai komunitas, lokakarya daur ulang, dan pembicaraan tentang teknologi ramah lingkungan di pusat kewirausahaan GSpace.

 Tempat membawa orang-orang, dan orang-orang membuat tempat

 Terlepas dari semua upaya untuk menjadi hijau ini, tim manajemen El Gouna telah mengakui beberapa gajah di kandangnya. ketegangan antara klaim untuk menciptakan kota resor yang berkelanjutan dan penghancuran lanskap perawan yang diperlukan untuk membangunnya;  dan fakta bahwa sebagian besar wisatawan tiba di sini dengan perjalanan udara – yang terkenal bukan metode transportasi yang ramah lingkungan.

 “Pada tingkat tinggi, campur tangan manusia selalu menyebabkan gangguan awal,” El Hamamsy mengakui.

Solusinya adalah salah satu tujuan terbesar El Gouna: menjadi kota netral karbon pertama di Afrika.  Ini adalah proyek jangka panjang, disusun pada tahun 2014 dalam kemitraan dengan Kementerian Negara Urusan Lingkungan Mesir.  

Mantan menteri lingkungan Laila Iskandar mengatakan, “Saya terkesan dengan pendekatan perintis El Gouna untuk secara sukarela mencapai netralitas karbon meskipun undang-undang tidak mewajibkannya. Ini mewakili kesadaran akan pentingnya menjalankan destinasi dengan tanggung jawab terhadap manusia dan planet ini.”

Di antara perkembangan yang telah dilakukan untuk mencapai tujuan ini, katanya kepada saya, adalah “identifikasi sumber utama emisi gas rumah kaca dan langkah-langkah pengurangan… efisiensi energi di gedung, kendaraan listrik, pengelolaan air yang efisien dan rendah karbon.  pasokan, dan daur ulang limbah dan air.”

Egyptian House menyatukan merek yang membantu wanita di El Gouna dan wilayah sekitarnya menghasilkan pendapatan melalui penjualan kerajinan tangan yang berkelanjutan (Foto: Elise Morton)

 COVID-19, bagaimanapun, melemparkan kunci pas dalam pekerjaan.  “Satu hal yang ingin kami lakukan adalah mengukur jejak karbon kami secara akurat dan lebih spesifik tentang bagaimana tindakan kami mengimbangi emisi dari transportasi,” kata El Hamamsy.  

“Agar transparan, kami belum berhasil menghitungnya sepenuhnya, karena distorsi selama beberapa tahun terakhir, yang membuat banyak pengunjung Mesir datang dengan mobil.”  Sebuah komite khusus baru akan memimpin fase pasca-COVID proyek – menguraikan inisiatif baru dan menetapkan tanggal target.

Namun, langkah tertentu dalam agenda adalah meningkatkan kapasitas pembangkit listrik tenaga surya El Gouna (dibuka pada tahun 2021) dan memperluas hutan bakau, yang melindungi dari erosi pantai, menyerap karbon, menyaring polutan, dan menyediakan tempat berkembang biak bagi ikan dan air bersih untuk karang.  

“Langkah-langkah ini sangat penting di wilayah yang sensitif secara ekologis yang memiliki keanekaragaman hayati yang tinggi di dalam air,” jelas Ibrahim.

 “Kami berharap kota ini akan ada dalam beberapa dekade mendatang … satu-satunya cara untuk melakukannya adalah dengan sepenuhnya berkelanjutan dan ramah lingkungan,” tambah El Hamamsy, 

Pada akhirnya, Bumi adalah sesuatu yang kita semua bertanggung jawab untuk melindunginya. Kita harus memainkan peran kita, tegasnya.

Green Cities adalah serial Perjalanan BBC yang menampilkan profil kota-kota inovatif di seluruh dunia yang membuat langkah berani menuju masa depan yang lebih berkelanjutan

Hilda Ansariah Sabri

Hilda Ansariah Sabri, Pendiri, Pemimpin Umum, Pemimpin Redaksi dan pemegang sertifikasi Wartawan Utama Dewan Pers. Saat ini menjabat sebagai Ketua Departemen Pariwisata PWI Pusat ( 2018-2023)