HOSPITALITY HOTEL LIFESTYLE NEWS

Stephen Alden, CEO Raffles dan Orient Express Tentang Mengubah Grup Perhotelan

Stephen Alden, CEO Raffles & Orient Express ( Foto: The Owo)

MAASTRICHT. bisniswisata.co.id: Di tengah mengawasi kelahiran kembali kereta api Orient Express yang melegenda serta peluncuran merek hotel saudaranya, 15 properti Raffles di masa depan, Stephen Alden, CEO Raffles & Orient Express, memberikan  wawancara eksklusif dalam perjalanan ke Singapura seperti dilaporkan Mavis Teo 

Dilansir dari hospitalitynet.org,  ruang tamu yang megah di Sarkies Suite di Raffles Singapore, CEO perhotelan ini membuat saya terus menebak-nebak apakah Jepang atau Bangkok yang akan menjadi tempat kelahiran hotel Asia Orient Express pertama.

“Kami saat ini sedang dalam pembicaraan dengan mitra potensial di kedua negara,” kata Stephen Alden sinhkat meskipun didorong untuk memberikan lebih banyak petunjuk. 

Tentu kita penasaran. Pada tahun 2019, Accor mengumumkan bahwa hotel Orient Express pertama akan dibuka di King Power Mahanakhon Building di Bangkok pada akhir 2019. 

Namun, pada tahun 2022, hotel yang dibuka di gedung tertinggi di Thailand adalah hotel The Standard. Namun, Alden tidak di sini untuk membahas hal ini. 

Maklum, dia tidak ingin berlarut-larut karena dia baru menjabat posisinya itu tepatnya pada 3 Mei 2021 – selama tahun kedua pandemi ketika gelombang infeksi baru tidak terlihat. . 

Itu adalah saat kecemasan dan ketakutan bagi banyak orang di perhotelan. Namun, setelah lebih dari 35 tahun sebagai pelaku bisnis perhotelan dan melewati beberapa badai di industri ini, Alden tidak tergoyahkan saat memimpin merek ultra-mewah Accor melalui wilayah yang belum dipetakan.

Alden hanya ingin berkonsentrasi pada apa yang akan terjadi, menyelesaikan rintangan berikutnya atau lebih tepatnya, pagar – deskripsi yang tepat karena Alden adalah pelompat yang tajam. 

Disiplin olahraga berkuda ini membutuhkan fokus, pemikiran yang tegas, dan kepercayaan diri yang tenang. Kecenderungan Alden untuk fokus pada satu pikiran ketika dia berada di kursi panas juga tercermin dalam kecintaannya menonton balapan F1.

Ketabahan Alden dan pikiran yang kuat telah membantunya dengan baik dalam karirnya.  Sejak meniti karir di bidang perhotelan ketika berusia 18 tahun, dia tidak pernah menoleh ke belakang.  

Untungnya, mampu menyeimbangkan banyak tugas dan beradaptasi di lingkungan yang berbeda adalah sesuatu yang mahir dilakukan Alden.

Selain bahasa ibunya, Malta, poliglot berbicara bahasa Inggris, Prancis, dan Italia dengan lancar.  Meskipun keluarganya tinggal di Milan, di mana dia menghabiskan akhir pekannya, dia tinggal di Paris selama hari kerja karena kota tersebut adalah rumah dari kantor manajemen eksekutif grup Accor.

Salah satu pemain utama yang pernah dilayani Alden sebelumnya adalah Starwood, di mana ia memiliki perjalanan panjang dan luar biasa, dan kemudian memimpin merek St Regis dan Luxury Collection secara global.  

Kemudian, selama hampir sembilan tahun, ia memegang kendali sebagai CEO Maybourne Hotel Group, yang memiliki Claridge’s, The Connaught, dan The Berkeley di London.  Tak perlu dikatakan, dia sekarang siap untuk memimpin Raffles & Orient Express dalam apa yang dia sebut “momen transformasional”.

Saat mengobrol dengan Alden tentang Orient Express yang legendaris, tidak dapat dihindari bahwa Belmond, merek perhotelan mewah lainnya, dibawa ke dalam percakapan.  

Ini karena Belmond’s Venice-Simplon Orient Express terdengar sangat mirip. Karena akan membutuhkan artikel lain untuk menyempurnakan sejarah kereta api, nama dan berbagai inkarnasinya, cukuplah untuk mengatakan bahwa Accor’s Orient Express adalah perusahaan kereta api mewah yang asli, dengan Accor memegang 50 persen saham di perusahaan kereta api tersebut.  usaha, dan entitas yang sama sekali berbeda dari Belmond.

 Kereta Baru, Dunia  Lama

Iterasi baru Accor dari Orient Express akan memulai debutnya di Italia pada tahun 2023. “Permintaan yang kami terima sejauh ini sangat menggembirakan,” tambah Alden, yang mengatakan bahwa reservasi akan dibuka September ini.  

Orient Express La Dolce Vita akan meluncurkan enam kereta berbeda di 14 wilayah Italia, tiga rute internasional dan lebih dari 16.000 km rel kereta api.

Dari Roma, layanan juga akan diperluas ke Paris, Istanbul, dan kota Split di Kroasia.  “Elemen lintas benua dan lintas budaya adalah yang membuat petualangan ini ajaib,” kata Alden.  

Untuk menambah keajaiban itu, perusahaan desain terkenal yang berbasis di Milan, Dimorestudio, telah dipercayakan untuk memberikan gaya halus yang sama dari Orient Express asli ke yang baru – jadi harapkan karpet paling mewah, aksen kuningan yang megah, dan interior paling subur – tanpa meniru.  Menu juga akan mencerminkan wilayah yang dilalui kereta.

Dan seperti di zaman perjalanan kereta api yang berwarna sepia, ketika penumpang kaya akan meninggalkan kabin mereka untuk bermalam di hotel megah di kota, tamu kereta Orient Express abad ke-21 memiliki pilihan untuk check in ke hotel Orient Express.  

Yang pertama adalah Orient Express La Minerva, yang bertempat di istana Barok abad ke-17 dekat Pantheon di Roma dan dijadwalkan dibuka pada 2024. 

Properti Orient Express Italia kedua baru saja diumumkan dibuka di Palazzo Donà Giovannelli  di Venesia tahun 2024. Direncanakan tahun 2025 ada satu lagi di Riyadh, Arab Saudi.

Sementara negosiasi dengan mitra yang tertarik sedang berlangsung, masih belum jelas di mana yang pertama di Asia akan dibuka.  Namun, satu hal yang jelas: Sementara Orient Express diatur untuk membangkitkan rasa imajinasi yang lebih dalam dengan unsur-unsur fantasi, misteri dan keagungan dibandingkan dengan suasana Raffles yang lebih megah namun bersahaja.

Kita dapat mengharapkan keanggunan halus yang sama, romansa dunia lama dan  layanan bersarung putih yang akan membuat pelancong “tiba sebagai tamu, tetap sebagai teman dan kembali sebagai keluarga”, gurau Alden, menggemakan filosofi Raffles yang terkenal.

*Kisah ini pertama kali muncul di Prestige Singapore edisi Juni 2022.

 

Evan Maulana