NEWS Uncategorized

Bagaimana Australia Berubah Dari 'Surga' Bebas COVID  Jadi 'Berantakan'

 ( Foto:Brook Mitchell / Getty Images)

Pada bulan Juni, satu kasus varian delta menembus tembok benteng dan memulai wabah yang tidak dapat dikendalikan.

 SYDNEY, bisniswisata.co.id: Anda akan memaafkan orang Australia karena merasa sombong selama sebagian besar pandemi Covid-19.

Dilansir dari nbcnews.com, penguncian awal dikombinasikan dengan langkah-langkah perbatasan yang sangat ketat berarti virus corona secara efektif dipadamkan,kecuali untuk satu negara bagian di negara itu yang sebagian besar bebas Covid sejak pertengahan 2020.

Ketika jumlah kasus dan korban tewas meroket di seluruh dunia, mayoritas orang Australia menikmati kehidupan yang hampir normal, membuka restoran, pantai, dan festival di dalam apa yang dijuluki “benteng Australia.”

Namun kemudian, pada bulan Juni, satu kasus varian delta menembus tembok bentengitu dan memulai wabah yang tidak dapat dikendalikan.

Dengan varian yang sangat menular sekarang merembes ke seluruh negeri, lebih dari setengah dari 25 juta orang Australia terkunci, dan program vaksinasi yang lambat telah membuat banyak orang menuntut untuk mengetahui apa yang salah.

Untuk sementara waktu, “kami berada di sedikit surga bebas Covid,” kata Michael Toole, seorang profesor di Burnet Institute, sebuah pusat penelitian medis. 

 “Dan saya pikir itu mengarah pada tingkat kepuasan diri, baik di dalam pemerintah maupun di antara masyarakat. … Sekarang, semuanya berantakan.” tambahnya.

Pengubah permainan

Pada awal pandemi, Australia mengunci populasinya dan kemudian menutup perbatasan, hanya mengizinkan sedikit orang masuk kembali, dengan periode karantina wajib 14 hari di hotel atau fasilitas pemerintah yang digunakan kembali.

Saat kasus COVID  bocor, negara bagian menggunakan pelacakan kontak forensik atau penguncian cepat — atau keduanya — untuk menekan virus.  Kehidupan akan segera kembali normal — pengecualian besar adalah Melbourne, yang hanya mengendalikan satu wabah dengan penguncian 3,5 bulan tahun lalu.

Kemudian, pada bulan Juni, satu kasus varian delta mengubah segalanya.  Seorang pengemudi yang tidak divaksinasi di Sydney terinfeksi setelah mengangkut awak penerbangan internasional.  Tak lama kemudian, virus menyebar di lingkungannya dan sekitarnya.

Pelacakan kontak dan penguncian seluruh Sydney digunakan, tetapi kasus mulai meningkat dan kemudian mulai bermunculan di tempat lain di seluruh negeri. 

Dalam beberapa minggu, hampir semua kota besar mengalami semacam penguncian, dengan berbagai tingkat keberhasilan dalam menjinakkan virus.

Sementara itu, hanya satu kasus delta yang berasal dari wabah Australia juga telah membuat seluruh negara tetangga Selandia Baru terkunci.

Lockdown di Sydney, yang seharusnya dua minggu, sudah memasuki minggu kesembilan.  Di daerah kota yang paling parah dilanda bencana, personil tentara telah dikerahkan, dan denda karena melanggar aturan tertentu telah meningkat menjadi $3.700.

Negara bagian New South Wales, di mana Sydney adalah ibu kotanya, telah berubah dari mencatat lusinan kasus setiap hari di awal wabah menjadi lebih dari 800 kasus dan beberapa kematian setiap hari.

Sementara itu secara dramatis lebih sedikit daripada di AS – yang masih mencatat lebih dari 100.000 kasus dan ratusan kematian setiap hari – jumlahnya tidak terpikirkan di Australia hanya beberapa minggu yang lalu.

“Kami harus menerima bahwa ini adalah situasi terburuk yang dialami New South Wales sejak Hari Pertama,” kata Perdana Menteri New South Wales Gladys Berejiklian baru-baru ini kepada wartawan. Hal itu juga, sayangnya, karena situasi terburuk yang pernah dialami Australia.

Busa jadi  yang dikatakan sebelumnya oleh kepala petugas kesehatan negara bagian, Kerry Chant bahwa ketegangan delta adalah “pengubah permainan.”

Toole mengatakan varian delta “dua kali lebih menular daripada strain sebelumnya, jadi ini jelas lebih menantang. Dua  adalah bagian dari sekelompok pakar kesehatan yang menyerukan tindakan penguncian yang lebih keras untuk menahan varian yang lebih menular – terutama di pusat wabah, Sydney, di mana jumlah kasus terus meningkat – termasuk menutup lebih banyak bisnis.

Kota terbesar kedua di Australia, Melbourne, memiliki kasus yang lebih sedikit tetapi penguncian yang jauh lebih ketat — dengan jam malam di seluruh kota, taman bermain yang ditutup, dan lebih banyak bisnis yang tutup.  Meski begitu, masih ada puluhan kasus baru setiap harinya.

Menyeimbangkan prioritas kesehatan dan ekonomi telah terbukti menjadi jalan yang sulit bagi para pemimpin;  ekonom mengatakan putaran terakhir penguncian telah menelan biaya sekitar $12,5 miliar.

Sementara pengangguran tetap rendah, ada kekhawatiran bahwa penguncian yang berkelanjutan dapat mendorong negara itu ke dalam resesi kedua pandemi.

Bendahara Australia Josh Frydenberg memperkirakan Kamis bahwa ekonomi akan berkontraksi setidaknya 2 persen pada kuartal September.

Seorang juru bicara menteri kesehatan Australia, Greg Hunt, mengatakan kepada NBC News bahwa “varian delta COVID-19 adalah tantangan global yang tidak hanya dihadapi oleh Australia, tetapi kami terus bekerja sama untuk menghadapi tantangan ini secara langsung.”

Tetapi yang membuatnya semakin menantang adalah tingkat vaksinasi Australia, yang tertinggal di belakang tingkat di banyak negara lain yang sebanding.

 ‘Ini bukan balapan’

Keberhasilan awal Australia berarti tidak mengejar vaksin dengan urgensi dan strategi beberapa negara lain, sebagaimana Perdana Menteri Scott Morrison (sekarang terkenal) mengklaim pernyataan itu “bukan perlombaan.”

Peluncuran dimulai pada bulan Februari, dengan vaksin AstraZeneca buatan lokal sebagai komponen utama, diikuti oleh pasokan vaksin Pfizer dari luar negeri yang terbatas.

Sejak itu ditandai dengan kekurangan vaksin dan kebingungan masyarakat seputar vaksin AstraZeneca.

Setelah diketahui bahwa vaksin AstraZeneca memiliki risiko pembekuan darah yang sangat langka, otoritas kesehatan setempat merekomendasikan agar vaksin tersebut hanya diberikan kepada orang yang berusia di atas 60 tahun. Namun mereka membatalkan saran tersebut setelah wabah terbaru.

Pemerintah “menempatkan terlalu banyak telur dalam satu keranjang, sebagian besar mengandalkan AstraZeneca, karena kami dapat membuatnya secara lokal,” kata Archie Clements, profesor epidemiologi penyakit menular di Universitas Curtin.

 “Lalu ada pesan yang tidak konsisten di sekitarnya … ketika itu adalah vaksin yang sangat efektif dan sangat aman.”

Sebagai akibat dari kesalahan awal, 30 persen orang Australia berusia 16 tahun ke atas telah divaksinasi lengkap, dibandingkan dengan 62 persen di AS yang berusia 18 tahun ke atas.

Hampir sepanjang tahun, Australia memiliki tingkat vaksinasi terendah sebagai persentase populasi di Organisasi untuk Kerjasama Ekonomi dan Pembangunan, dan saat ini berada di peringkat ke-35 dari 38 negara.

 Peluncuran itu akhirnya menjadi “kebijakan besar dan kecerobohan operasional,” kata Toole.

Dan ada alarm saat wabah terbaru menyebar ke komunitas Aborigin terpencil, di mana tingkat vaksinasi sangat rendah.

Orang Aborigin Australia adalah kelompok prioritas untuk vaksinasi, tetapi di satu daerah terpencil di mana delta sekarang ada, hanya 8 persen dari populasi yang telah divaksinasi sepenuhnya. “Ini kelalaian mutlak,” kata Toole. Seberapa buruk itu?

Pemerintah telah menetapkan ambang batas vaksinasi 70 persen dan 80 persen untuk kembali ke kehidupan normal secara bertahap, yang kemungkinan besar tidak akan tercapai hingga akhir tahun ini.

Tetapi peluncuran mulai meningkat, dengan 1,8 juta suntikan vaksin diberikan selama seminggu terakhir, yang berarti lebih dari setengah populasi yang memenuhi syarat kini telah menerima dosis pertama mereka.

 “Dalam basis per kapita, itu setara dengan minggu terbaik di Amerika Serikat dan lebih baik dari minggu terbaik di Inggris,” kata Morrison, Senin.

Toole mengatakan peluncuran akan lebih meningkat di akhir tahun, “karena kami telah memesan lebih banyak Pfizer dan banyak vaksin Moderna.”

Clements mengatakan bahwa terlepas dari wabah terbaru dan penguncian yang menyertainya, dunia masih harus iri pada Australia.

 “Wabah ini, kami belum melihat tingkat kematian yang masif dan runtuhnya sistem kesehatan yang terjadi di negara lain. Jadi kami masih dalam posisi istimewa,” katanya.

Selama seluruh pandemi, ada sekitar 44.000 kasus COVID -19 dan hanya di bawah 1.000 kematian di Australia.  Itu dibandingkan dengan lebih dari 37,5 juta kasus dan 628.000 kematian di AS. “Jadi kami masih melakukannya dengan sangat baik,” kata Clements.

 

Hilda Ansariah Sabri

Hilda Ansariah Sabri, Pendiri, Pemimpin Umum, Pemimpin Redaksi dan pemegang sertifikasi Wartawan Utama Dewan Pers. Saat ini menjabat sebagai Ketua Departemen Pariwisata PWI Pusat ( 2018-2023)