NEWS

Asia Perketat Perbatasan Saat Kembalinya Omicron untuk Bepergian

Seorang pria yang mengenakan masker cegah tertular virus corona saat menunggu di Bandara Internasional Incheon di Incheon, Korea Selatan, 19 Maret 2020.( Foto:  Reuters/Kim Hong-Ji)

Jepang, Filipina, Singapura, dan Australia menerapkan atau mempertimbangkan pembatasan yang lebih ketat akibat pukulan COVID baru untuk perjalanan.

HWASEONG, Korsel, bisniswisata.co.id: Negara-negara Asia-Pasifik memperketat perbatasan dan menunda rencana pembukaan kembali sebagai tanggapan terhadap varian virus corona Omicron, memberikan pukulan bagi dimulainya kembali perjalanan internasional yang sudah lamban di kawasan itu.

Melansir dari Aljazeera, Jepang pada Senin mengumumkan negara itu akan melarang kedatangan asing mulai Selasa, hanya beberapa minggu setelah pelonggaran pembatasan bagi pemegang visa termasuk wisatawan bisnis jangka pendek dan pelajar internasional.

Australia mengikuti pengumuman itu pada hari Senin dengan menunda rencana untuk mengizinkan migran dan pelajar internasional masuk ke negara itu mulai Rabu hingga 15 Desember 2021 yang membuat negara itu tidak yakin akan keluar dari salah satu periode isolasi internasional terlama.

Langkah itu dilakukan setelah Filipina pada hari Minggu melarang kedatangan dari tujuh negara Eropa – termasuk Belanda, Belgia dan Italia – dan Singapura menunda pembukaan “jalur perjalanan” bebas karantina dengan Uni Emirat Arab, Qatar dan Arab Saudi yang dijadwalkan minggu depan.

Perdana Menteri India Narendra Modi pada hari Sabtu mengatakan kepada para pejabat untuk meninjau rencana pelonggaran pembatasan kedatangan dari negara-negara “berisiko”, media lokal melaporkan, hanya dua minggu setelah negara itu dibuka kembali untuk wisatawan dari 99 negara.

Pengumuman datang di atas larangan puluhan negara telah ditempatkan pada kedatangan dari Afrika Selatan, di mana varian baru pertama kali ditemukan.

Gary Bowerman, direktur perusahaan riset perjalanan dan pariwisata yang berbasis di Kuala Lumpur, Check-in Asia, mengatakan kepada Al Jazeera bahwa dia mengharapkan munculnya varian Omicron untuk menghentikan momentum menuju pembukaan kembali dan membuat beberapa negara membalikkan langkah yang telah mereka ambil sampai sekarang.

“Masalah bagi industri perjalanan adalah bahwa faktor ketakutan, apakah sains membuktikannya dibenarkan atau tidak, telah kembali hampir dalam semalam,” kata Bowerman.

Hal ini bertepatan dengan dua periode perjalanan tradisional di kawasan itu, Natal/Tahun Baru dan Tahun Baru Imlek. Harapan untuk dorongan perjalanan regional mulai tumbuh tetapi ini akan meredam, jika tidak memusnahkan, keduanya., tambahnya.

Jayant Menon, seorang rekan senior tamu di ISEAS-Yusof Ishak Institute di Singapura, mengatakan larangan perjalanan tidak masuk akal karena variannya telah menyebar selama berminggu-minggu.

“Jika ternyata menular seperti yang ditakuti, maka larangan akan datang terlambat; jika tidak, mereka tidak perlu, untuk memulai, ”kata Menon.

“Langkah-langkah perbatasan tidak akan melindungi dari varian ini atau yang akan datang, tetapi protokol domestik yang ditingkatkan mungkin. Di sinilah seharusnya fokusnya.”

Wilayah Asia-Pasifik, di mana banyak negara menjaga kasus dan kematian COVID-19 tetap rendah dengan kontrol perbatasan yang ketat, telah tertinggal di belakang Eropa dan Amerika Utara dalam melanjutkan perjalanan internasional, bahkan di mana vaksinasi mendekati cakupan maksimum.

Pada September, kedatangan ke sebagian besar Asia turun 99 persen pada tingkat pra-pandemi, dibandingkan dengan penurunan hanya 20 persen di Meksiko dan sekitar 65 persen untuk Eropa Selatan, menurut data yang dikumpulkan oleh Capital Economics.

Sebelum pandemi, kawasan Asia-Pasifik menerima sekitar 291 juta wisatawan yang menambahkan $875 miliar ke perekonomian, menurut Indeks Daya Saing Perjalanan & Pariwisata Forum Ekonomi Dunia 2019.

Sementara China daratan dan Hong Kong telah menggandakan kebijakan “nol COVID” yang ketat yang mengamanatkan karantina hotel selama berminggu-minggu untuk kedatangan.

Negara-negara lain di kawasan itu telah mengambil langkah hati-hati menuju pembukaan kembali yang telah memprioritaskan kelas kedatangan tertentu atau dari negara-negara tertentu.

Pada hari Senin, Singapura membuka kembali perbatasan daratnya dengan Malaysia, salah satu penyeberangan tersibuk di dunia, di tengah kekhawatiran varian baru dapat menggagalkan ambisi negara kota itu untuk belajar hidup dengan virus.

Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) telah melabeli Omicron sebagai “varian of concern”, tetapi menekankan belum diketahui apakah itu lebih mematikan atau menular daripada jenis lainnya.

“Bukti awal” menunjukkan varian itu mungkin lebih mudah menginfeksi orang yang telah pulih dari COVID-19 daripada jenis lain, kata badan kesehatan dunia itu.

Angelique Coetzee, seorang dokter Afrika Selatan yang termasuk orang pertama yang mengidentifikasi varian tersebut, mengatakan kepada BBC pada hari Minggu bahwa dia hanya melihat gejala “sangat ringan” pada pasien dan dia percaya dunia panik sebelum waktunya.

Narasi politik

Bowerman, direktur Check-in Asia, mengatakan lanskap politik di seluruh kawasan telah berubah selama 20 bulan terakhir pembatasan perbatasan.

“Orang-orang telah diisolasi di negara asal mereka sebagian besar selama hampir dua tahun,” katanya. Tidak dapat dihindari, membuka kembali perbatasan akan jauh lebih sulit daripada menutupnya, ” ujarnya

Terlebih lagi ketika narasi politik sepanjang waktu itu adalah bahwa perbatasan yang ditutup adalah mekanisme penting untuk melindungi orang dari penyebaran virus lebih lanjut.”

Gareth Leather, ekonom senior untuk Asia di Capital Economics, menggambarkan varian tersebut sebagai “berita buruk bagi pariwisata regional”.

“Anda hanya perlu melihat apa yang terjadi pada baht Thailand,” kata Leather kepada Al Jazeera, mengacu pada penurunan mata uang Thailand pada hari Senin.

“Mudah-mudahan itu adalah peringatan palsu tetapi masuk akal untuk berhati-hati.”

Hilda Ansariah Sabri

Pendiri, Pemimpin Umum, Pemimpin Redaksi dan pemegang sertifikasi Wartawan Utama Dewan Pers dan Ketua Departemen Pariwisata PWI Pusat (2018-2023)