CRUISE INTERNATIONAL

AmaWaterways: Bagaimana Rasanya Berada di Kapal Pesiar Sungai Di Eropa Saat Ini ? 

Jayne Clark menuliskan perjalanannya menyusuri sungai-sungai besar di Eropa di tengah kebangkitan pariwisata di Eropa. Berikut ulasannya di lansir  dari cruicecritic.com

RHINE, bisniswisata.co.id:  Kapal sungai tengah menyusuri Sungai Rheine. “Ini mengingatkan kita pada masa lalu,” kata seorang yang menghibur tamu, sesaat menyelesaikan lagu “Y.M.C.A” yang sangat bersemangat, saat AmaSiena menyusuri Sungai Rhine.

Kerumunan tamu penghuni kapal terlihat setelah makan malam di ruang tunggu kapal untuk mendengarkan Motown dan favorit lagu pedesaan.  Namun, meskipun respons penonton sangat antusias, suasananya tidak seperti dulu.

Untuk satu hal, berkat COVID, menari dilarang.  Sebaliknya, orang-orang yang merasa ingin bergoyang mengikuti irama dibiarkan berjalan dengan memutar ke depan dan ke belakang di kursi putar mereka.  

Partisi plexiglass memisahkan area tempat duduk.  Dan banyak orang yang bersuka ria sambil tetap mengenakan masker.

Meski begitu, dalam banyak hal, pelayaran selama tujuh hari di AmaSiena dari Amsterdam ke Basel, Swiss, berjalan seperti biasa.

Saya tiba di kapal yang berlabuh di dekat stasiun kereta api pusat Amsterdam di pagi hari setelah penerbangan sepanjang malam dari Amerika Serikat, dan menyaksikan dari kereta motor saat barang bawaan kami diturunkan dan disemprot dengan disinfektan.  

Seorang karyawan AmaWaterways naik untuk memberi tahu kami bahwa kami tidak dapat memulai pelayaran sampai tengah hari, karena kapal sedang menjalani pembersihan mendalam selama empat jam. 

Jadi, alih-alih bersantai di lounge yang nyaman, saya pergi ke jalanan Amsterdam yang mendung. Di sana, saya menemukan salah satu sisi positif dari perjalanan era COVID yaitu kurangnya gerombolan turis.  

Dalam perjalanan terakhir saya ke ibu kota Belanda beberapa tahun yang lalu, Dam Square, Distrik Lampu Merah, dan tempat-tempat ramai pengunjung lainnya saling beradu mulut.  Pusat kota yang berputar-putar ini ramai, ya, tetapi dengan apa yang tampak saat ini adalah seperti sebagian besar penduduk setempat yang melakukan rutinitas sehari-hari mereka.

Keuntungan lain, khususnya untuk perjalanan pandemi dengan Ama: penekanan jalur ini pada tamasya luar ruangan yang aktif.  Pilihan harian termasuk naik sepeda berpemandu dan mendaki, bersama dengan tour jalan kaki yang tidak terlalu berat.

Saya melihat Cologne dari sudut pandang lain dengan bersepeda lima mil di sepanjang salah satu tepi sungai Rhine, dan jarak yang sama di sisi yang berlawanan untuk perjalanan pulang.  

Pada suatu hari yang disinari matahari di Strasbourg, Prancis, kami menjalankan sepeda dengan santai sejauh 13 mil, menikmati perpaduan budaya Jerman dan Prancis di pusat kota di salah satu kota paling ramah sepeda di dunia. 

Tapi kami juga mengunjungi lingkungan terpencil, memberi kami ke bebasan dari rasa bersalah untuk berhenti di kafe tepi sungai dan menikmati makanan favorit lokal, bacon Alsatian dan kue tar bawang, dengan segelas cremant d’Alsace yang berkilau.  .

COVID menutup pintu air pada penjelajahan sungai dengan cara yang tidak dapat dilakukan oleh tingkat air yang rendah, resesi, dan bahkan terorisme.  Sebelum COVID, industri ini berkembang pesat, tumbuh sebesar 10 persen pada tahun 2019. Orang Amerika terdiri dari sepertiga penumpang.

Pada bulan Juni, setelah jeda satu tahun lebih, kapal rekreasi yang melayani orang Amerika Utara mulai kembali ke sungai-sungai Eropa, meskipun jumlahnya masih jauh berkurang.  

Pada musim panas yang khas, kapal sering berbaris tiga dalam di beberapa lokasi dok, menghalangi pandangan dan menciptakan potensi kemacetan bagi penumpang yang naik dan turun kapal.

Tetapi tidak pada tahun ini.  Ketika kami berlabuh di bawah bayang –bayang kemegahan Gotik Katedral Cologne Jerman, misalnya, kami adalah salah satu dari hanya tiga kapal semacam itu.  Biasanya pada akhir Agustus, totalnya akan lebih dari 14, menurut perkiraan pemandu lokal kami.

Enam belas dari 25 kapal AmaWaterway beroperasi saat ini, tetapi pada kapasitas 75 persen untuk memungkinkan lebih banyak jarak sosial.  Kami berlayar dengan 103 penumpang (kapal dapat menampung 176), yang mencakup tombongan agen perjalanan dan media di sini untuk pembaptisan kapal baru.  

Kapal saudara AmaSiena yang baru saja diluncurkan, AmaLucia, berlayar di dekat Mosel, tetapi hanya dengan 27 penumpang, karena banyak pembatalan.  Sebelumnya kapal tersebut sudah dipesan 75 persen.

Meskipun ada pembatalan, kapal penjelajah umumnya lebih nyaman dengan prospek berlayar dengan kapal kecil, kata Mike Ziegenbalg, pemilik agen perjalanan dari pinggiran kota Atlanta di atas kapal AmaSiena.

 “Orang-orang lebih nyaman ketika mereka tidak berlayar dengan ribuan orang. Tapi pada akhirnya, itu adalah keputusan pribadi,” katanya.

Sekarang setelah kapal sungai secara bertahap kembali ke sungai-sungai Eropa, salah satu pendiri AmaWaterways Kristin Karst telah mencatat perubahan pola pemesanan. 

Orang Amerika tinggal lebih lama, menambahkan masa inap sebelum atau sesudah kota, untuk mengurangi kerepotan perjalanan era COVID.  Dan mereka memesan kabin kelas atas.

 “Pemesanan sekarang datang dari kelas atas. Semua orang menginginkan kabin terbaik,” kata Karst.

 Itu mungkin karena kabin premium dengan balkon memungkinkan lebih banyak sirkulasi udara – kekhawatiran bagi sebagian orang di masa COVID.  Tetapi juga, beberapa orang memiliki uang ekstra untuk dibelanjakan setelah berdiam diri  di dekat rumah selama 18 bulan.

Setelah awalnya kembali ke layanan di Portugal pada awal Juli tanpa mandat vaksinasi, AmaWaterways bergabung dengan jalur lain yang mewajibkan para tamu untuk divaksinasi. 

Masker harus dipakai di tempat umum (meskipun bukan N95 yang diatur dalam informasi penumpang jalur).  Gym, yang biasanya dapat menampung tujuh atau delapan orang dengan nyaman untuk berolahraga, dibatasi untuk dua orang.  Dan beberapa sesi latihan kelompok harian dibatasi cukup enam orang saat cuaca mencegahnya diadakan di dek atas terbuka.

Seperti di kapal lain, layanan prasmanan adalah sesuatu dari masa lalu, tetapi prasmanan tidak pernah menjadi bagian besar dari tempat makan Ama.  Petugas pembuat kopi swalayan sebelumnya di lounge sekarang melakukan di tempat duduk terbuka di ruang makan yang sudah  ditetapkan.  

Restoran Meja Koki kapal, yang dirancang untuk 24 hingga 26 pengunjung, dibatasi hingga 16 orang sesuai dengan aturan kapasitas 75 persen.

Peraturan Internasional yang Membingungkan

Tetapi penyesuaian onboard yang dipicu oleh COVID ini relatif mudah dipahami.  Hal yang lebih menjengkelkan adalah mandat pemerintah yang sering berubah — dan terkadang tampak berubah-ubah.  Belanda mengharuskan mengisi formulir kesehatan terlebih dahulu, tetapi tidak ada yang meminta untuk menemui saya.

Setelah naik, kami diberi tahu sebelum menyeberang ke Jerman bahwa kami harus mengupload sertifikat vaksin kami ke aplikasi yang memerlukan dua kode keamanan untuk melakukannya. 

Setelah tiga kali mencoba, saya masih tidak yakin apakah saya berhasil dan mencari bantuan dari manajer kapal pesiar.  Saya tidak sendirian.  Dia sudah membantu 80-beberapa sesama penumpang.

Prancis memerlukan izin kesehatan untuk memasuki restoran dan atraksi.  Kami melewatkan prosesnya, mendapatkan instruksi Kafkaesque untuk mendapatkannya.  Ternyata, pelayan kafe kami hanya meminta untuk melihat foto kartu vaksinasi CDC kami.

Juga tidak jelas persis apa yang diperlukan untuk turun dari kapal dan melanjutkan penerbangan.  AmaSiena menawarkan tes PCR seharga 60 euro, tetapi tidak menyediakan tes antigen yang lebih murah dan lebih cepat (semua yang diperlukan oleh CDC untuk masuk kembali ke AS).  

Informasi onboard saling bertentangan, tetapi Anda hampir tidak bisa menyalahkan staf, berjuang untuk mengikuti perubahan kebijakan dan menguji, dari positif palsu hingga hasil yang tidak dapat dibaca.

Setiap hari berubah. Negara maju mundur,” kata Karst.

Memang, Uni Eropa pada 30 Agustus mengumumkan pembatasan baru pada pelancong AS yang tidak divaksinasi.  Dan, ketika saya kembali ke kabin saya setelah makan malam, berbaring di tempat tidur saya sudah tersumpah untuk mematuhi aturan untuk masuk ke Metropolitan French Territory, sebelum kedatangan kami di Strasbourg.

Saya menyatakan “untuk kehormatan saya,” bahwa saya tidak memiliki delapan gejala dalam 48 jam terakhir (termasuk “Sesak napas yang tidak biasa ketika saya berbicara atau melakukan sedikit usaha”).

Tetapi kembali ke saat-saat yang lebih penuh harapan dari istirahat yang menyenangkan di Rhine.  Penyanyi Y.M.C.A mengakhiri penampilannya dengan permintaan ini: “Tolong kembalilah ke Rhine tahun depan dan kita akan mengadakan pesta.” Mungkin,  maksudnya ada perubahan setelah pandemi benar-benar berakhir tentunya.

 

Hilda Ansariah Sabri

Pendiri, Pemimpin Umum, Pemimpin Redaksi dan pemegang sertifikasi Wartawan Utama Dewan Pers dan Ketua Departemen Pariwisata PWI Pusat (2018-2023)