ASEAN NEWS

'Kota Hantu' di Malaysia Jadi Tempat Wisata

Melintas di bangunan yang terlantar dijuluki kota Hantu. ( Foto: Philippe Durrant)
SINGAPURA, bisniswisata.co.id: Di luar Jalan Tol Utara-Selatan Malaysia, dua jam ke utara Kuala Lumpur, berdiri bekas kota pertambangan timah yang menjadi pusat perjuangan setengah hati antara penduduk yang ingin mengubahnya menjadi objek wisata dan mereka yang lebih memilih untuk membiarkan hantu tidur berbohong.

Dilansir dari Asiaone.com, Papan — kurang lebih adalah sepetak rumah warisan yang runtuh dan dua lorong paralel rumah sederhana — mungkin diabaikan oleh buku panduan ke Malaysia, tetapi mereka yang mengetahui tempat itu menyebutnya sebagai kota hantu yang cocok untuk Instagram.

“Tetapi menyebut Papan sebagai kota hantu tidaklah benar,” kata Philippe Durant, seorang fotografer Belgia yang tinggal di dekat Ipoh dan yang telah mendedikasikan bertahun-tahun hidupnya untuk memotret dan menyebarkan berita tentang tempat unik ini. “Ini bukan kota hantu karena masih ada orang yang tinggal di sini,” katanya.

Papan (yang berarti “papan” dalam Bahasa Malaysia) didirikan sebagai pos terdepan kayu pada awal abad ke-19 oleh orang Mandailing dari Indonesia.

Penambangan menjadi pusat perhatian ketika deposit timah besar ditemukan pada tahun 1850-an dan pekerja migran China mulai berbondong-bondong ke negara bagian Perak.

Pengembangan tambang Papan dimulai pada tahun 1877 dan kota ini menjadi pusat dan pusat administrasi kegiatan penambangan timah di Lembah Kinta.

Pada pergantian abad, Papan memiliki 146 rumah. Foto hitam-putih dari tahun 1910-an menunjukkan kota yang ramai, kereta kuda yang meliuk-liuk di antara keramaian dan di sekitar pedagang.

Kemudian, ada 13 tambang yang bekerja di daerah tersebut dan lebih dari 2.400 orang tinggal di Papan. Tapi runtuhnya pertambangan menyusul jatuhnya harga timah pada tahun 1985 menyebabkan eksodus massal.

Sedikitnya 31 orang masih tinggal di sepanjang jalan utama, di 10 rumah tua, dan sekitar 200 tinggal di Papan Lama: rumah-rumah kayu yang berjajar di gang-gang paralel. Sebagian besar penduduk adalah keturunan tua penambang timah.

Menurut Durant, yang baru-baru ini menerbitkan buku fotografi Papan Moods, banyak yang cacat mental atau fisik dan tidak memiliki penghasilan. Mereka membayar sewa termurah di negara bagian Perak – jika bukan di seluruh Malaysia – kurang dari 100 ringgit ($32) per bulan.

“Rumah-rumah dari era demam timah milik berbagai pemilik,” katanya. “Mantan perusahaan tambang, keturunan penguasa Mandailing, keturunan pendatang China, warga lokal, oknum investor…

“Kebanyakan orang menyendiri. Ketika saya menjalankan misi untuk menceritakan pengalaman penduduk dan memotret 31 penduduk [Jalan Utama] beberapa minggu yang lalu, beberapa mengatakan tidak dan beberapa tidak membuka pintu.”

Sebagian besar rumah warisan yang tidak berpenghuni berwarna lembut tidak terkunci dan bebas untuk dijelajahi, meskipun kunjungan bisa berbahaya, selalu ada risiko lantai atau langit-langit yang dipenuhi rayap bisa runtuh. Namun, dua bangunan dengan nilai sejarah paling tinggi ini hanya bisa dikagumi dari luar.

Di sebuah bukit di sebelah kanan jalan utama berdiri Rumah Besar Raja Bilah, istana pendiri Papan dan mantan penguasa Raja Bilah, dan masjidnya. Dari taman yang ditumbuhi rimbun, seseorang dapat membuka tirai yang tergantung di jendela ruang tamu dan mengintip ke dalamnya. Terlihat meja tua yang dikelilingi kursi plastik di tengah-tengah bekas aula agung keraton yang dibangun pada tahun 1896.

Hal yang sama mungkin untuk mengintip ke dalam rumah Nomor 74, yang berada di sisi kiri Jalan Utama saat seseorang memasuki Papan. Ini adalah rumah dan operasi Sybil Kathigasu, seorang perawat yang merawat pejuang perlawanan selama Perang Dunia II dan disiksa oleh penjajah Jepang.

Dua artikel surat kabar pudar tentang Kathigasu direkatkan ke fasad rumah, membuat pengunjung bertanya-tanya apakah keberanian seperti itu mungkin tidak pantas untuk setidaknya sebuah plakat kuningan.

Di dalam bekas sekolah Papan, orang bisa merasakan anak-anak masa lalu saat mereka kehabisan kelas. Meja-meja berserakan, sebuah televisi tua diletakkan di atas lemari dan gambar-gambar anak-anak menghiasi dinding-dinding yang hancur.

Lebih jauh dari Nomor 74, dan di seberang Main Street, berdiri bekas pangkas rambut. Kursi tukang cukur masih di tempatnya, seperti cermin, tetapi mengingat keadaan toko, orang akan membayangkan bahwa tidak ada rambut yang dipotong di sini dalam beberapa dekade.

Kenyataannya, bagaimanapun, adalah bahwa toko itu tutup hanya empat tahun yang lalu, lebih dari cukup waktu untuk panas, kelembaban dan tanaman hijau untuk mengambil alih.

Sampai akhir tahun 1991, Museum dan Departemen Agama Negara mengklaim Rumah Besar Raja Bilah, masjid dan kuburannya. Departemen Museum mengindikasikan pada tahun 1992 bahwa mereka memiliki rencana untuk merestorasi situs-situs bersejarah Papan. Tetapi hampir tiga dekade kemudian, hampir tidak ada restorasi yang terjadi.

“Ada juga saran yang diajukan oleh Perak Heritage Society untuk mengubah rumah Sybil Kathigasu menjadi museum tetapi tidak pernah terjadi apa-apa,” kata Durant.

Ipoh, 17 km ke timur laut dan dengan latar belakang sejarah yang mirip dengan Papan, telah menjadi tujuan wisata yang populer. Renovasi besar-besaran rumah-rumah peninggalan Ipoh dimulai setelah runtuhnya dua ruko di Jalur Panglima pada tahun 2011.

Hal ini menyebabkan Dewan Kota Ipoh mengeluarkan ultimatum “memperbaiki atau menghancurkan” kepada pemilik bangunan yang telah menjadi bahaya publik.

Menurut sebuah makalah yang ditulis oleh Suriati Ahmad dan David Jones untuk Deakin University of Australia, “Merayakan warisan pertambangan timah Ipoh” menjadi seruan bagi mereka yang ingin memasarkan pariwisata di Perak pada tahun 2010-an. 

“Tetapi di lapangan sebenarnya, orang hanya dapat melihat skenario ini di museum penambangan timah [seperti Han Chin Pet Soo yang berfokus pada Hakka] tanpa mengalami situs [pertambangan] yang sebenarnya,” bunyinya.

Kepala desa Papan, Leong Wai Fan, mengatakan bahwa beberapa penduduk desa menentang setiap eksploitasi kota mereka.

“Kebanyakan penduduk desa ingin dibiarkan sendiri dan mereka tidak ingin Papan menjadi objek wisata,” kata Leong, yang besar di kota itu dan ingin mempromosikannya ke dunia luar.

Perbedaan pendapat telah menyebabkan keretakan, dan ketika seniman Mr Chang mencoba menarik wisatawan dengan menampilkan artefak dan peralatan di beberapa rumah yang ditinggalkan, untuk mensimulasikan kehidupan selama masa penambangan, ia diancam oleh sesama penduduk desa dan dipaksa untuk menghapus semuanya. 

Dia telah berhasil, bagaimanapun, dalam mendekorasi Jalan Tengah Old Papan dengan seni jalanan yang dilukis – ikan dan kupu-kupu – dan telah mendirikan museum terbuka kecil di tamannya, berharap turis mengunjunginya.

“Saya yakin solusi untuk Papan terletak pada pelibatan penduduk desa dalam proyek menarik wisatawan,” kata Leong. Dia membayangkan situasi win-win bagi penduduk desa yang akan membuat dan menjual kerajinan tangan kepada wisatawan.

“Memulihkan bangunan di Papan sangat penting untuk menyelamatkan kota kami, tetapi saya juga ingin mengajari penduduk desa bagaimana menggunakan ruang terbuka yang ditumbuhi rumput liar untuk menanam dan menjual sayuran organik,” katanya.

Durant percaya bahwa, meskipun memalukan untuk menyaksikan kemerosotan bangunan yang cepat, keasliannya, bersama dengan suasana santai dan ketinggalan zaman, adalah yang membuat Papan memiliki pesonanya.

Tapi berapa lama rumah-rumah, saksi masa lalu pertambangan timah Malaysia, berdiri tanpa investasi pemerintah atau swasta?

 

Arum Suci Sekarwangi